霍尔木兹海峡战役:葡萄牙帝国在波斯湾地区的末代攻势

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当英国与荷兰的东印度公司不断东侵,分散在各海岸边的葡萄牙据点就开始饱受频繁进攻。新来者还主动与亚洲本地的强国交好,从而打破了葡萄牙人在东方的海上贸易垄断。

在此不利局面下,葡萄牙东方驻军不得不尝试主动反击。1621-1622年之间,他们在波斯湾海峡发起了史无前例的大规模攻势。尽管占尽优势,却已是无力回天。

从1599年开始,以雪利兄弟为首的英国冒险家团体,就开始为波斯的萨法维王朝服务。他们不仅帮助波斯同西欧国家建立了外交关系,还用自己的军事经验训练王朝的新式军队。最后,也是因为他们的出现,让萨法维王朝开始将目光转向南方的海洋。

此前的一个世纪里,波斯人都忙于维系自己的传统陆上霸权。当葡萄牙舰队控制了霍尔木兹岛时,他们不仅不觉得有多大危害,反而认为是件好事。因为相比只要建立沿海基地的欧洲人,从西面进攻两河流域的奥斯曼帝国才更具威胁。尤其当葡萄牙人将势力进一步扩张到巴林和巴士拉后,就在战略层面替波斯分担了奥斯曼军事压力。

进入17世纪,阿巴斯一世已认识到前人战略决策的失误。虽然他还是会将陆军不断送往美索不达米亚和高加索山区,却不再将经济需求诉诸于这个方向。英国人的到来,无疑让他看到了在南方进行海上贸易的可能。仅仅10年,东印度公司的船只就不断造反波斯沿海。他们在袭击葡萄牙人的北部基地之余,不忘从萨法维王朝手里购买了大量香料和丝绸。

面对窘境,葡萄牙人在很长时间内都只能被动防御。由于英荷两国同西班牙王室都有20年的休战协定,所以能充分调动起庞大的人力和财力。相比之下,葡萄牙则是人丁稀少而经济发展水平落后。此外,其本土舰队还经常需要服从西班牙国王的调令,基本上是分身乏术。1602年时,阿巴斯一世就下令新军进攻巴林,驱逐了依靠霍尔木兹士兵驻守的葡萄牙官员。十年后的1612年,英国船队又攻打了印度西北部港口苏尔特,并同莫卧儿宫廷建立了直接联系。这等于是在东西两头都捏住了葡萄牙人的波斯湾-印度航线年 击破葡萄牙舰队阻拦的英国武装商船

1620年,一支由4艘盖伦帆船组成的英国船队,来到了葡萄牙眼皮底下的霍尔木兹海峡。

这个计划遭到了很多葡萄牙船长的反对。因为占据克什姆岛,就意味着和萨法维王朝开战。

但作为霍尔木兹要塞指挥官的鲁伊-费雷尔,却使用各种手段来为自己的方案加分。他提出霍尔木兹岛的水源不足,需要依靠波斯人提供,非常容易被对方掐断。接着又让霍尔木兹国王宣布,克什姆岛其实是属于自己的领地。作为里斯本的附庸,葡萄牙人有义务帮助藩属维护自身权益。葡萄牙因为,在果阿当局并不认可的情况下,费雷尔将赶来增援的部队也全部扣下,用于自己那野心勃勃的计划。

仅在不大的克什姆岛上,就驻扎着6000陆军士兵。除了1000人的地方骑兵外,很多人是接受过训练的新军。即便是原有的红头民兵,也配备了近代化的火绳枪。在位于大陆的设拉子总督麾下,则有一支25000人的庞大军队待命。海军舰队有25艘仿造葡萄牙人的小型桨帆船战舰和30艘运兵船。但他们对于费雷尔的进攻还是缺乏心里准备,所以在开战后显得无所适从。

当葡萄牙舰队出现在海平面上,克什姆岛守军立刻在滩头集结,准备组织敌人的登陆企图。

然而,他们很快就遭到了盖伦帆船的准备射击。面对每船几十门火炮的洗礼,这些波斯士兵缺乏有效的反击手段。随后,葡萄牙桨帆船也靠近海岸,使用船头的小型火炮攻击。知道火力完全不敌的波斯人,马上退到舰炮射程之外,准备迎击登陆部队的再次进攻。费雷尔的士兵也迅速控制了岛上的几口水井,开始在那里建造要塞。

葡萄牙人在要塞工地附近,建立了临时的设防营地,并安排了数量不多的炮位。波斯人则在火炮射程外扎营,包围葡萄牙人,并经常出动骑兵在外围执行封锁任务。为了解决这些难缠的对手,费雷尔的手下在夜间发动了两次小规模突袭。利用敌人无法列阵射击的时刻,先后打死了600萨法维人。波斯军队只能再次后撤,但还是非常顽强的控制着岛上大部分区域。

在这次霍尔木兹海峡作战的第二阶段,葡萄牙人开始分兵扫荡克什姆岛附近的港口。

接着,另一支分队由3艘小型桨帆船战舰和10艘运输船搭载,袭击了位于海峡南部的朱法尔城。

这批援军的总人数在20000人上下,也配有大量的火枪、弓箭与传统武器。但因为波斯人的重炮都集中在北方前线,所以他们的远程火力还是不能和葡萄牙人相比。在一场双方的正面决战中,波斯火枪手展现了惊人意志。但英国军官的训练,并没有立刻帮助这些新兵掌握成熟的射击技巧。面对超过千人的葡萄牙方阵,他们再次被无情击溃,有3000人当场阵亡。第二天,他们又尝试进行了一次突破,又损失了600名士兵。在这种残酷的近代化战争中,使用传统武器的炮灰,尤其容易遭到重创。

波斯军队就只能继续保持对葡萄牙营地的围困之势。但随着要塞的逐渐完工,他们也知道自己很难从正面击败敌人。

7月初,费雷尔又获得了来自果阿的300名火枪手和大批弹药援助。他在某个夜里派出400士兵和400霍尔木兹人,突袭了萨法维军队的一处营地。波斯人因夜间的混战而一触即溃,再次损失了超过1000名士兵。在差不多时间内,5艘小型战舰掩护着700葡萄牙-霍尔木兹联军,突袭了东北方的大陆港口–库赫斯塔克。防御当地的堡垒被摧毁,近千名波斯守军匆忙出逃,丢下城市被入侵者焚烧。

此后,克什姆岛上的波斯军队也继续改进战法。在获得了新到的2门重炮后,他们有了远距离破坏葡萄牙要塞的能力。

类似的行动将一直持续到12月,基本上摧毁了萨法维王朝在南部海岸的前进基地。

尽管葡萄牙远征军对波斯人保持压制态势,但萨法维王朝却没有因此选择屈服。

他一方面将劫掠范围扩大,另一方面也不断向印度的果阿当局索要援军。当印度总督终于意识到问题的严重性后,立刻要求费雷尔停止愚蠢的行动。同时,更多不利消息也摆上了他的办公桌。由于风暴影响,原本要在这一年协防印度的本土战舰,已经无法按时抵达。相反,倒是荷兰与英国公司达成一致,准备彻底解决葡萄牙的东方势力。英国战舰已经在半路上拦截小股葡萄牙船只,并封锁了印度西北部的古吉拉特港口–索尔特。那里又是果阿和霍尔木兹之间的航运中转站。

但杀红眼的费雷尔,并不愿意就此收手。通过大半年的战争,他已经搜罗了足够多的财富。在他看来,保持攻势就可以逼迫波斯人投降,然后在准备抵御英国人的进攻。但后者从未表现出任何妥协意思,并且将北方前线的精锐新军派往南方。因此,这次声势浩大的霍尔木兹海峡战役,实际上也成为了葡萄牙人在当地的末日狂欢。他们或许还可以在战斗中取得优势,但已经无法对抗整个翻天覆地的新世界了。

一个月后,英国东印度公司的5艘盖伦帆船和4艘大型运输船抵达战场。由于葡萄牙人的主要兵力被牵制在霍尔木兹海峡太久,他们一路上几乎没有遇到任何有威胁的阻拦。在随即开始的霍尔木兹围攻战中,他们将终结葡萄牙帝国在波斯湾的存在。

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